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3 COSAS QUE SILLICON VALLEY NO ENTIENDE DEL NEGOCIO DE LAS CAMPAÑAS POLITICAS

Por Colin Delany Hace unos años, recibí una nota de un par de empresarios de software israelíes que querían hablar sobre tecnología política. Resulta que habían vendido una startup de software y estaban buscando nuevos mundos para conquistar. Naturalmente, habían decidido que "las campañas políticas en Estados Unidos están listas para la disrupción". Me reí, y se sorprendieron. Consultaron a personas en el mundo de Silicon Valley, y todos dijeron que era una gran idea. No me malinterpretes. Las

SILLICON VALLEY

Por Colin Delany

Hace unos años, recibí una nota de un par de empresarios de software israelíes que querían hablar sobre tecnología política. Resulta que habían vendido una startup de software y estaban buscando nuevos mundos para conquistar. Naturalmente, habían decidido que «las campañas políticas en Estados Unidos están listas para la disrupción».

Me reí, y se sorprendieron. Consultaron a personas en el mundo de Silicon Valley, y todos dijeron que era una gran idea.

No me malinterpretes. Las campañas y los consultores están hambrientos de formas de hacer su trabajo de manera más efectiva y eficiente, y adoptarán la nueva tecnología tan rápido como les ayude a hacer más trabajo. La IA puede acaparar las miradas en este momento, pero los datos políticos, la publicidad dirigida a cookies y los mensajes de texto entre pares alguna vez tuvieron su momento como la novedad más candente en la «política de Internet». ¿Fueron disruptivos en el estilo de Silicon Valley/modelo de negocio revolucionario/destrucción de la industria de las noticias? No exactamente.

Mientras hablábamos, me di cuenta de que esos tipos de software no tenían idea de cuántas empresas, organizaciones, activistas y desarrolladores de software trabajan en tecnología política todos los días. No tenían idea de cuántas rondas de iteración ya había pasado la generación actual de herramientas de campaña digital, o cuántas ideas se habían probado y se encontraron deficientes. Asumieron que un par de expertos en software podrían entrar y resolverlo de inmediato, sin problemas. Y hacerse rico haciéndolo.

programadores

Su ingenuidad se sintió familiar, ya que la política digital ha visto oleadas de empresarios externos que se apresuran a buscar parte de ese dulce dinero de campaña. El lado político del auge de las puntocom me llevó a DC en primer lugar, y esos años disfrutaron de algunas prácticas realmente locas, como pequeños sitios web de inicio que se mezclaron y se fusionaron en forma inversa en una oferta pública inicial sospechosa.

Si no recuerdo mal, aquí y allá un par de personas fueron a la cárcel. Aparte, mi padre y yo pasamos una o dos horas con dos tipos de Enron, que se jactaban de haber perdido $200 millones de su fondo de inversión hasta la fecha. Cuando perdieron un par de cientos más, ayudaron a hundir a la empresa. No es broma.

De todos modos, ese nivel de locura empresarial no se presenta con tanta frecuencia en estos días. Los «disruptores» con los que hablé esa tarde no pretendían engañar a nadie, sino a sí mismos. Simplemente no entendían que la mayoría de los negocios políticos crecen en la industria o provienen de un proveedor más grande que sirve al mundo del marketing en general.

Otros inversores tecnológicos que se han sumergido en el negocio de la política han cometido el mismo error y muchos más, algunos de los cuales se han repetido de forma regular y dolorosa. Sacaré tres de mis favoritos para su consideración, pero centrémonos en ejemplos históricos. Cualquier comparación con los actores actuales se deja como ejercicio para el lector.

No hay tanto dinero en la política como crees

Sí, hay mucho dinero en la política. Pero la mayor parte se gasta en medios, desde transmisiones televisivas hasta anuncios digitales. Gran parte del resto se destina a cubrir pequeñas cosas como votaciones, personal, consultores, transporte y pizza para los voluntarios. Tal vez el correo directo esté maduro para la disrupción. Algunos consultores se hacen ricos, por supuesto, a menudo porque pueden tomar un porcentaje de un flujo de dinero publicitario a medida que fluye. Del mismo modo, se adquieren algunas nuevas empresas políticas, algunas de manera lucrativa

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Aún así, los tipos de Silicon Valley por lo general quieren 5 o 10 veces más de su dinero dentro de unos años, y la industria política rara vez tiene tanto espacio para crecer. Los inversores a menudo intentarán impulsar el juego a través de una rápida expansión, con frecuencia en «nuevas verticales». Cuando la tasa real de crecimiento de esas verticales resulta ser horizontal, dicha expansión suele ir seguida de una contracción. Se producen despidos y, aunque algunas empresas sobreviven a este ciclo, sospecho que los inversores a menudo se bañan en el camino.

Rayas Amarillas y Armadillos Muertos

Un modelo de negocio específico ha dado bastantes vueltas desastrosas en la pista a lo largo de los años. He aquí una idea: creemos un portal web/comunidad en línea/aplicación para reunir a personas de derecha e izquierda. Podemos hablar sobre los problemas, conocer las creencias y los sueños de otras personas y comenzar a llamarnos nazis en unos cinco minutos. Consulté a amigos para crear una lista parcial de antiguos portales políticos que han aparecido a lo largo de los años, que actualmente incluye Vote.com, Voter.com, Votizen.com, Politics.com, Policy.com, Grassroots.com, Democracy.com, Speakout.com, Causes, HotSoup y Ruck.us. Estoy seguro de que nos hemos perdido algunos.

La mayoría de estos sitios se lanzaron con mucha publicidad y una buena cantidad de cobertura de prensa aduladora, pero pocos duraron mucho. Ninguno está con nosotros ahora en su encarnación original, aunque No Labels puede servir como un eco trágico el próximo año. La gente puede decirles a los encuestadores que quieren que todos nos unamos para resolver los problemas de la nación, pero la mayoría de nosotros no estamos realmente buscando una conversación al otro lado del pasillo cuando nos conectamos a la política.

Algunos adictos a la política quieren noticias, pero la mayoría de nosotros queremos que se afirmen nuestras creencias, lo que sucede con menos frecuencia en un sitio que se reduce al medio blando. Comencé en la política de Texas, donde se dice que “no hay nada en el medio del camino sino rayas amarillas y armadillos muertos”. Consejo profesional: no termines en el parachoques de un camión en una carretera polvorienta de Texas.

La política se basa en las relaciones

Relaciones internacionales

Las ventas son un negocio basado en las relaciones, como descubrió recientemente Elon Musk cuando despidió a su equipo de ventas publicitarias y sus ventas publicitarias se desplomaron. ¿Y qué es una campaña sino un gigantesco trabajo de ventas?

Más en serio, las campañas políticas generalmente se juntan rápido y con un plazo corto. Y si bien la siguiente observación puede herir la sensibilidad de nuestros lectores más inocentes, no todos en el mundo político son necesariamente tan honestos, competentes o confiables. Cuando la votación anticipada está a la vuelta de la esquina, ¿con quién puedo contar para poner en marcha ese programa de campo? Alguien que conozco puede hacer el trabajo.

Para nuestra propia protección y cordura, los políticos tienden a elegir a quienes conocen. Pero al igual que Musk, algunos inversionistas políticos parecen decididos a destruir tantas de esas relaciones como puedan, tan pronto como obtengan el control.

Cuando un fondo de capital compró Salsa, la prominente plataforma progresista de defensa y campaña hace una década, despidió rápidamente a los fundadores y echó a la mayoría de los empleados de larga data. Por supuesto, muchos de los clientes de Salsa y los consultores que recomendaron los productos de Salsa fueron leales debido a sus relaciones con los fundadores y esos empleados de mucho tiempo. La hilaridad no se produjo y, debido a la rotación de propietarios y un producto envejecido, el fantasma de Salsa finalmente se vendió a EveryAction antes de la pandemia.

Con estas advertencias en mente, ¿Cómo deberían los inversores abordar la tecnología política? Más como los laboratorios demócratas Higher Ground o el republicano Startup Caucus, que invierten en tecnologías prácticas de campaña. Están a cargo de personas con experiencia en el campo, que no es probable que se dejen engañar por alguien que empaqueta herramientas comunes como «revolucionarias». Entienden las complejidades prácticas de hacer crecer un negocio en un sector cíclico, y no es probable que presionen a las empresas para que se expandan demasiado rápido, demasiado pronto.

Aunque si tiene un montón de dinero para gastar y sufre de falta de sentido común, estoy seguro de que puedo encontrar un nombre de dominio para venderle. Simplemente envíeme el dinero primero, en Bitcoin.